沙特王子大胆挑战传统 但经济改革前路漫漫_1

沙特王子大胆挑战传统 但经济改革前路漫漫

沙特副王储穆罕默德·本·萨尔曼(MohammedbinSalman)上月访问沙特青年聚会时赢得当堂喝彩。上周参加宗教领袖会议,萨尔曼发表其经济计划后,沙特一位最保守的酋长讳莫如深地笑了笑。

而近期以来,31岁的萨尔曼王子能否实现沙特经济现代化一直是社交媒体讨论的热点。

萨尔曼王子经济计划的目标是截止2030年,摆脱对石油行业的依赖,向投资大国方向转型。该计划又被称为“沙特愿景2030”,“愿景2030”是为沙特迈向“减少依赖石油”的时代铺路,具体措施包括资产出售、增加税收、削减开支、改变国家管理财政储备的方式、让私营部门在经济中承担更多职责等。

外交官员和经济学家们表示,依靠私营部门推动经济增长,且通过增加税收为国家提供新收入来源,是非常难实现的。

伦敦经济学院的副教授赫托格(SteffenHertog)警告,尽管自1970年第一个“五年计划”以来,沙特一直追求经济多样化政策,但结构性障碍一直阻碍进展,而这些障碍至今一直存在。因此沙特离其经济目标还很遥远。

沙特的分析师们表示,萨尔曼王子的助手承认实现这一目标存在困难。沙特统治家族的一些成员担心过快的经济变化可能导致社会动荡或加剧沙特王朝内部的紧张关系。

然而在这个拥有2000万沙特人和1000万侨民,且70%的人口都处于30岁以下的国家,掌管经济、国防和石油战略的萨尔曼王子的崛起突显出,沙特领导层正发生戏剧性的转变,这一转变似乎正是这一人口年轻化的国家所需要的。

沙特王室去年,新国王萨尔曼(Salman)任命目前担任国防部长的穆罕默德·本·萨尔曼为副王储,即王位第二继承人,虽然国王萨尔曼仍具有话语权,但已赋予他儿子前所未有的权利。

分析人士指出,鉴于绝大多数沙特人都在30岁以下,因此似乎有一种普遍的意识,即认为沙特普遍年迈的王室高层领导人与该国民众之间的存在巨大的“代沟”,而新王储的任命意味着填补了这一缺口。

王室发言人指出,王子有能力及资格承担来他的新角色的重任。王子的能力可以从他出色的工作效率及任务完成的效果上看出来。

去年12月,萨尔曼王子提高了汽油价格,前几届领导人一直对此举措犹豫不决,主要是害怕公众强烈反对,但萨尔曼王子从容地推行了这一政策。

据知情人士透露,民众未反抗也让萨尔曼王子感到惊讶,不过这件事让他更相信沙特改革时机已到。

吉达和日内瓦海湾研究机构主管萨格尔(Abdulazizal-Sager)表示,已经有越来越多的沙特领导人意识到,依赖石油的经济体制是不可持续的。这必然会导致社会和政治变革。

他补充说,若没有任何形式的政治改革,那么经济转型也不会发生。接下来的问题就是,即将产生怎样的新型社会蓝图?

“愿景2030”计划包括私人投资以及私人化领域的非石油收入并建立价值2万亿美元的主权财富基金—“公共投资基金”。这个想法是为了创造数以百万计的新就业机会,提高女性劳动力的参与率,截止2030年,从目前的22%提升至30%。“公共投资基金”所获收入将用于沙特各城市发展,进行海外投资。

沙特将把“公共投资基金”规模从目前的1600亿美元扩大至2万亿美元。其中所缺资金将由出售沙特阿美股票筹得。到2020年,外国投资在该基金中所占比重将从目前的5%上升至50%。

赫托格称,要想实现这一经济目标,沙特需要一个繁荣的非石油私营部门,可以满足个人需求,为民众提供充分的就业岗位并产生大量的非石油产品和服务出口订单。

其他方面也存在一些障碍,因为萨尔曼王子的野心太大,包括让妇女在经济体系中发挥更大的作用,这会惹怒宗教保守派,料将成为沙特王国成立以来面临的最危险的威胁。

此外,沙特的教育体系传统上受制于宗教原教旨主义者,这些原教旨主义者坚信女性应该隐居或隔离,阻碍女性进入劳动力市场。

一些年老的沙特人、统治家族成员以及沙特商人担心,萨尔曼王子简化官僚主义的经济计划将会导致社会骨折,如果官僚阶层无法维持舒适的生活水平或萨尔曼王子无法安抚保守派。

穆罕默德王子和他的顾问似乎完全意识到他们即将面临的根深蒂固的阻力,但他们正努力克服。

例如,正如他的父亲和前沙特统治者,萨尔曼王子竭力争取神职人员的支持,这些神职人员对法律制度会造成很大的影响。一名顾问表示,王子每周会见4-5位宗教领袖。

沙特的年轻人们表示,他们喜欢萨尔曼王子的实事求是的系统性计划,而不是像前领导人一样概括而论。不过仍有很长的路要走,特别是社会改革。